Директива — это законодательный акт, принятый Советом Европейского Союза самостоятельно или в сотрудничестве с парламентом. Государства-члены имеют обязательства по достижению определенных целей, но имеют свободу выбора относительной средств и методов достижения этой цели в пределах определенных временных интервалов.